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San Nicolás de Bari; la historia de Santa Claus

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San Nicolás, cuyo nombre significa “protector y defensor de los pueblos”, fue tan popular en la antigüedad que se le han consagrado en el mundo más de 2 mil templos. Por haber ayudado tanto a los niños, en su fiesta se reparten dulces y regalos a los infantes.

Sus padres murieron atendiendo a los enfermos de una epidemia y dejaron a San Nicolás una gran fortuna. Sin embargo, el joven decidió repartirla entre los pobres e ingresar a un monasterio como monje. Más adelante peregrinó a Egipto Palestina, donde conoció Tierra Santa.

¿Cómo surgió el nombre de Santa Claus?

Su devoción se propagó mucho en Alemania. Además, como en alemán se llama “San Nikolaus”, lo empezaron a llamar Santa Claus. Esta figura era representada con su traje rojo, barba blanca, que pasa de casa en casa repartiendo juguetes a los niños.

¿Cómo se hizo obispo San Nicolás?

Según cuenta la tradición, en la ciudad de Mira, en Turquía, los obispos y sacerdotes se encontraban en el templo reunidos para la elección del nuevo obispo. Al fin dijeron: “elegiremos al próximo sacerdote que entre al templo“. En ese momento sin saber lo que ocurría, entró Nicolás y por aclamación de todos fue elegido obispo. San Nicolás era muy querido por todos los habitantes.

¿Por qué se celebra en diciembre a San Nicolás?

Este santo murió el 6 de diciembre del año 345. Es por esta razón que en esta fecha se celebra su festividad. Tras su muerte se convirtió en el primer santo, no mártir, en gozar de una especial devoción en oriente y occidente. Además, este santo es conocido de dos maneras:

  • En oriente lo llaman Nicolás de Mira, por la ciudad donde fue obispo.
  • Sin embargo,en occidente se le llama Nicolás de Bari. Ya que, cuando los mahometanos invadieron a Turquía, un grupo de católicos sacaron, en secreto, las reliquias del santo y se las llevaron a la ciudad de Bari, en Italia.

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Una de las tantas leyendas construidas alrededor de este santo y su fama de repartidor de obsequios se basan en varias historias. La más popular cuenta que un hombre pobre, padre de tres hijas, no podía casarlas por no tener la dote necesaria. Por lo que, al carecer las muchachas de la dote parecían destinadas a estar solteras.

“Enterado de esto, Nicolás les entregó a cada una de ellas una bolsa llena de monedas de oro. Se cuenta que todo esto lo realizó en secreto este obispo. Esto es porque entraba por una ventana y colocaba las bolsas de oro dentro de los calcetines de las jóvenes, que colgaban sobre la chimenea para secarlos. Al final, las muchachas se pudieron casar”.

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